Según un estudio cuanto mayor sea la diferencia de presión arterial entre brazos, mayor será la probabilidad de sufrir un ataque
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Según un estudio cuanto mayor sea la diferencia de presión arterial entre brazos, mayor será la probabilidad de sufrir un ataque

Corazón

Por ello, piden que se realice una revisión de la misma presión arterial en cada brazo: "Es barato y se puede llevar a cabo en cualquier entorno sanitario". 

Un gran estudio internacional ha confirmado que una diferencia en las lecturas de la presión arterial entre los brazos está relacionada con un mayor riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y muerte.

 

Los investigadores, dirigidos por la Universidad de Exeter (Reino Unido), realizaron un meta-análisis de toda la investigación disponible, y luego fusionó los datos de 24 estudios globales para crear una base de datos de casi 54.000 personas. Los datos abarcaban adultos de Europa, los Estados Unidos, África y Asia para los que se disponía de lecturas de la presión arterial de ambos brazos.

 

Publicado en la revista científica 'Hypertension', el estudio es el primero en concluir que cuanto mayor sea la diferencia de presión arterial entre los brazos, mayor será el riesgo adicional para la salud del paciente.

 

En la actualidad, las directrices internacionales sobre la presión arterial aconsejan a los profesionales de la salud que midan la presión arterial en ambos brazos al evaluar el riesgo cardiovascular, pero esto se ignora ampliamente. El nuevo estudio proporciona un nuevo límite superior de "normal" para una diferencia de presión arterial entre brazos, que es significativamente más baja que la guía actual. Así, la investigación podría conducir a un cambio en las directrices internacionales sobre hipertensión, lo que significa que se podrían identificar más pacientes de riesgo y recibir un tratamiento que podría salvarles la vida.

 

Trabajando con un grupo asesor de pacientes en cada paso de la investigación, el equipo analizó los datos sobre la diferencia de la presión arterial entre los brazos y realizó un seguimiento del número de muertes, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares que se produjeron en la cohorte a lo largo de 10 años.

 

"Revisar un brazo y luego el otro con un monitor de presión arterial de uso rutinario es barato y se puede llevar a cabo en cualquier entorno sanitario, sin necesidad de equipos adicionales o costosos. Aunque las directrices internacionales recomiendan actualmente que se haga, sólo se hace alrededor de la mitad de las veces como mucho, normalmente debido a las limitaciones de tiempo. Nuestra investigación muestra que el poco tiempo extra que lleva medir ambos brazos podría en última instancia salvar vidas", explica el autor principal y médico de cabecera, Chris Clark, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter.

 

"Sabemos desde hace tiempo que una diferencia en la presión arterial entre los dos brazos está relacionada con resultados de salud más pobres. El gran número de personas involucradas en el estudio nos ayuda a entender esto con más detalle. Nos dice que cuanto más alta sea la diferencia de presión arterial entre los brazos, mayor será el riesgo cardiovascular, por lo que es realmente crítico medir ambos brazos para establecer qué pacientes pueden tener un riesgo significativamente mayor. Los pacientes que requieren un chequeo de la presión arterial deben esperar ahora que sea revisada en ambos brazos, al menos una vez", añade el científico.

 

La presión arterial sube y baja en un ciclo con cada pulso. Se mide en unidades de milímetros de mercurio (mmHg), y la lectura siempre se da en dos números: la lectura superior (sistólica) representa la presión arterial máxima y el valor inferior (diastólica) es la presión arterial mínima. Una presión arterial sistólica alta indica hipertensión. Esto afecta a un tercio de la población adulta y es la única causa principal a nivel mundial de ataques cardíacos, derrames cerebrales y muertes evitables.

 

Una diferencia significativa entre las mediciones de la presión arterial sistólica en los dos brazos podría ser indicativa de un estrechamiento, o un endurecimiento, de las arterias, que puede afectar al flujo sanguíneo. Estos cambios arteriales se reconocen como un marcador adicional de riesgo para un posterior ataque cardíaco, un accidente cerebrovascular o una muerte prematura, y deben ser investigados para su tratamiento.

 

Los investigadores concluyeron que cada diferencia de mmHg encontrada entre los dos brazos, elevaba en un uno por ciento el riesgo previsto a 10 años de que ocurriera uno de los siguientes casos: nueva angina, un ataque al corazón o un derrame cerebral.

 

Por el momento, tanto las directrices de Reino Unido como las europeas reconocen una diferencia sistólica de 15 mmHg o más entre los dos brazos como el umbral indicativo de riesgo cardiovascular adicional. Este nuevo estudio encontró que un umbral más bajo de 10 mmHg era claramente indicativo de riesgo adicional, lo que significaría que se debería considerar a muchas más personas para el tratamiento si existe tal diferencia entre los brazos.

 

Con este fin, el equipo de investigación ha creado una herramienta fácil de usar para los clínicos, para establecer quiénes deben ser considerados para el tratamiento en función de su riesgo, incorporando la lectura de la presión arterial en ambos brazos.

 

"Creemos que una diferencia de 10 mmHg puede considerarse razonablemente como un límite superior de lo normal para la presión arterial sistólica entre los brazos, cuando ambos brazos se miden en secuencia durante las citas clínicas de rutina. Esta información debería incorporarse a las futuras directrices y prácticas clínicas para evaluar el riesgo cardiovascular. Significaría que se consideraría a muchas más personas para un tratamiento que podría reducir su riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y muerte", concluye el profesor Victor Aboyans, jefe del departamento de Cardiología del Hospital Universitario Dupuytren de Limoges (Francia).

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