Marc Gasol, Ibaka y los Raptors hacen historia: campeones de la NBA

Marc Gasol con el trofeo en la mano

Los españoles Marc Gasol, Serge Ibaka, sobre la cancha, y Sergio Scariolo, como entrenador ayudante, conquistaron la pasada madrugada el anillo de la NBA con Toronto Raptors.

Los tres unieron sus nombres al de Pau Gasol, el único español que se había proclamado campeón en la liga estadounidense hasta la fecha, tras la cuarta victoria del equipo canadiense ante Golden State Warriors (110-114) en el sexto partido de las Finales.

 

Pau y Marc, además, se convierten en los primeros hermanos campeones desde el nacimiento de la NBA en 1946.

 

Serge Ibaka llegó a Toronto en 2016 tras siete temporadas en los Oklahoma City Thunder y media en los Orlando Magic. Desde entonces, su papel en el equipo canadiense sea ha ido revalorizando y en esta campaña ha sido otra de las piezas fundamentales del éxito del equipo.


Marc aterrizó en los Raptors hace apenas unos meses, tras diez temporadas y media en los Memphis Grizzlies, que le traspasaron el pasado febrero a cambio de Jonas Valanciunas, Delon Wright y C.J. Miles. Desde su llegada se ha convertido en una pieza básica, con una media de 30 minutos, 10 puntos y 6 rebotes por partido en estos playoff al título.

 

Y Scariolo, por su parte, se ha incorporado esta temporada al staff técnico de los Raptors, dirigido por Nik Nurse y en el que ha compartido trabajo con Nate Bjorkgren, Adrian Griffin, Phil Handy, Eric Khoury, Alex McKechnie, Patrick Mutombo y  Jim Sann. Cargo que desde el primer momento ha compatibilizado con sus responsabilidades como seleccionador nacional absoluto.

 

EL PARTIDO

 

Los Raptors finalmente doblaron la resistencia de unos Warriors muy castigados por las lesiones en estas Finales. Después de que Kevin Durante se rompiera el tendón de Aquiles en el quinto partido, en el sexto fue Klay Thompson la víctima de una grave lesión, en su caso de rodilla.

 

El escolta, que estaba siendo el mejor de los suyos con 30 puntos, sufrió una mala caída a falta de 2:22 para acabar el tercer cuarto y cuando el marcador señalaba 83-80. Tiró los dos tiros libres sabiendo que su temporada ya había acabado y se retiró con muletas. Las pruebas médicas posteriores confirmaron que tiene afectado el ligamento cruzado anterior de su rodilla izquierda.

 

Aún así, los Warriors mostraron orgullo de campeones para pelear hasta el final y, de hecho, Stephen Curry tuvo la oportunidad de mandar las Finales al séptimo partido. A falta de ocho segundos, y con 110-111 en el marcador, la estrella local dispuso de un triple para poner a su equipo por delante, pero falló su tiro y Kawhi Leonard, MVP de las Finales, capturó el balón que hizo campeón a Toronto.

 

Los puntos de Kyle Lowry (26), Pascal Siakam (26), Fred VanVleet (22), Leonard (22) y Serge Ibaka (15) impulsaron a los Raptors al mayor éxito desde su fundación en 1995. En cuanto a los locales, finalmente no sirvieron los puntos de Andre Iguodala (22) y Curry (21) ni el 'triple-doble' de Draymond Green (11, 19 rebotes, 13 asistencias).

 

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