La USAL adquiere un "sofisticado" equipo de Rayos X para el análisis universal de materiales

Nuevo espectrómetro de micro-fluorescencia de rayos X de la USAL

El instrumento, incorporado al Servicio Nucleus de Apoyo a la investigación, ha supuesto una inversión de 284.507 euros.

La Universidad de Salamanca ha adquirido un "sofisticadoespectrómetro de micro-fluorescencia de rayos X, que se incorpora al Servicio de Difracción de Rayos X, perteneciente al Servicio Nucleus de Apoyo a la investigación. Un nuevo equipo quue ha sido adquirido en la convocatoria de subvenciones en el marco de la red de equipamiento científico-tecnológico compartido en Castilla y León (INFRARED), cofinanciadas por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional y ha supuesto una inversión de 284.507 euros.

 

Según han informado desde la USAL el objetivo del Vicerrectorado de Investigación y Transferencia con esta adquisición es "consolidar a la institución como un referente, no sólo a nivel regional, en Castilla y León no existe ningún equipo de estas características, sino también a nivel nacional, ya que muy pocas universidades y centros de Investigación disponen de esta infraestructura".

 

La micro-fluorescencia de rayos X (µ-FRX) representa un "poderoso método para realizar análisis multielemental no destructivo proporcionando información sobre la composición y distribución de elementos, aplicable en áreas de investigación multidisciplinares, por lo que permitirá la realización de numerosos proyectos nuevos", han explicado desde la institución académica. 

 

Por este motivo, la responsable del Servicio de Difracción de Rayos X y José Manuel Compaña Prieto, técnico del Servicio de Difracción de Rayos X, han invitado a Roald Tagle, científico de aplicaciones de Bruker Nano GmbH, a impartir una conferencia con el fin de dar a conocer a la comunidad científica las aplicaciones más importantes de esta técnica. A este acto asistieron el impulsor de esta iniciativa, David Díez, decano de la Facultad de Ciencias Químicas, y Encarnación Rodríguez, directora de Técnicas Instrumentales de Nucleus, así como numerosos investigadores de diversas áreas.

 

Aplicaciones en la vida diaria

 

En la actualidad, esta técnica se aplica con éxito para resolver múltiples problemas en numerosos campos científicos tan diversos como biomedicina, arqueología, arte, ciencia de materiales, electrónica, geociencias, ciencias ambientales, nanotecnología, biología, etc. Según han explicado desde la USAL, en medicina es de gran importancia para determinar la concentración y la distribución espacial de ciertos metales pesados de conocidos efectos cancerígenos o tóxicos que afectan, entre otros, al sistema nervioso central (manganeso, mercurio, plomo, arsénico), los riñones o el hígado (cadmio, cobre), la piel, los huesos, o dientes (níquel, cromo); en patrimonio histórico-cultural se utiliza para estudiar la procedencia de restos arqueológicos o verificar la autenticidad de obras de arte; en la industria electrónica se emplea con la finalidad de identificar contaminantes en los circuitos electrónicos (plomo, cromo mercurio, cadmio y bromo); y en Ciencias de la Tierra permite analizar muestras heterogéneas de diversa naturaleza (meteoritos, rocas, minerales, fósiles).

 

Otras aplicaciones importantes en ciencias ambientales incluyen el análisis de contaminantes en el suelo (plomo, cadmio, mercurio), identificación de elementos radiactivos (uranio), caracterización de materiales para su reciclado e, incluso, el análisis de partículas en el aire. En la industria se utiliza ampliamente para determinar el contenido y la composición de un elemento con el fin de optimizar su explotación comercial o como control de calidad.

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