La investigadora Nuria López-Bigas, galardonada con el IX Premio Nacional de Investigación en Cáncer 'Doctores Diz Pintado'
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La investigadora Nuria López-Bigas, galardonada con el IX Premio Nacional de Investigación en Cáncer 'Doctores Diz Pintado'

Nuria López-Bigas IX recibe el Premio Nacional de Investigación en Cáncer Doctores Diz Pintado

La investigadora Nuria López-Bigas ha sido escogida por el jurado gracias a la importancia e impacto de las líneas de trabajo centradas en la genómica con gran aplicación en la medicina personalizada. 

Nuria López-Bigas ha sido galardonada por el IX Premio Nacional de Investigación en Cáncer 'Doctores Diz Pintado'  y recibirá su premio durante el curso del solemne acto académico organizado anualmente por la Universidad de Salamanca con motivo de la fiesta de Santo Tomás de Aquino el próximo 28 de enero de 2020. 

 

Cada año, con el fiel objetivo de promover y reconocer la contribución de los jóvenes investigadores españoles al desarrollo científico de la Investigación Oncológica, la Fundación de Investigación del Cáncer de la Universidad de la Salamanca (FICUS) y el Centro de Investigación del Cáncer (CIC), convocan el Premio Nacional en Cáncer  "Doctores Diz Pintado" en memoria de los Drs. Manuel y Alfonso Diz Pintado, con la colaboración de la "Fundación Doctores Diz Pintado para la Docencia e Investigación en la Lucha contra el Cáncer". 

 

NURIA LÓPEZ-BIGAS 

 

En su novena convocatoria, el premio ha sido otorgado a la Nuria López-Bigas, doctora en Biología por la Universidad de Barcelona y experta en Genética Médica y en Biología Computacional y Bioinformática.

 

Durante su doctorado, estudió las causas moleculares de la sordera hereditaria en el grupo de Xavier Estivill. Posteriormente se trasladó al European Bioinformatics Institute de Hinxton (Cambridge, Reino Unido) para trabajar en Genómica Computacional en el grupo de Christos A. Ouzounis y luego en el Centro de Regulación Genómica (Barcelona) en el grupo de Roderic Guigó.

 

Tiene más de 100 publicaciones en revistas científicas de impacto, y ha participado en diferentes proyectos e iniciativas internacionales. Además, en 2015 se le concedió una beca ERC Consolidator Grant y al año siguiente recibió el premio de Investigación Biomédica de la Fundación Banco de Sabadell. Desde este mismo año es miembro electo de la Organización Europea de Biología Molecular (EMBO).

 

MUTACIONES EN EL GENOMA 

 

El laboratorio de Núria López-Bigas centra su investigación en la identificación de mutaciones causantes del desarrollo tumoral y en el estudio de los procesos mutacionales que hacen que las células de nuestro cuerpo y en particular, las células tumorales, acumulen miles de mutaciones en su genoma. Su estrategia para abordar estas cuestiones consiste en analizar las mutaciones en miles de tumores con métodos de genómica computacional.

 

El laboratorio de López-Bigas ha hecho descubrimientos importantes relacionados con la acumulación de mutaciones en el genoma. Descubrieron que el ADN unido a las proteínas interfiere con la reparación del ADN, en particular la reparación por escisión de nucleótidos, causando una acumulación de mutaciones producidas por la luz solar en las regiones del genoma unidas por proteínas.

 

También descubrieron que los exones tienen una tasa de mutación reducida debido a una mayor reparación de errores de la replicación dirigida a estas zonas funcionales del genoma. Más recientemente han descubierto que los nucleosomas, la unidad fundamental de la cromatina para la organización del ADN, condicionan fuertemente los mecanismos de daño y reparación del ADN, influyendo en la acumulación de mutaciones en estas zonas.

 

Uno de los últimos trabajos del grupo se centra en las mutaciones causadas por los tratamientos antitumorales, la quimioterapia y la radioterapia. Para ello han analizado el genoma de más de 3500 tumores metastásicos de pacientes que previamente recibieron tratamiento contra el cáncer. 

 

Identificaron para cada uno de los tratamientos más comunes, un patrón concreto en las mutaciones de las células de los pacientes tratados, una "huella mutacional" de las terapias. Se trata de un primer paso para comprender los efectos secundarios a largo plazo y optimizar los tratamientos contra el cáncer.