Junta y OPA auguran una buena campaña para la patata

El objetivo es sacar el cultivo en función de la demanda de mercado

La viceconsejera de Desarrollo Rural, María Jesús Pascual, y los responsables de las cuatro Organizaciones Profesionales Agrarias (OPA) con representación en Castilla y León (Asaja, UCCL, UPA y COAG) coincidieron en destacar las buenas expectativas con las que se inicia la campaña de patata en la Comunidad Autónoma y han hecho un llamamiento a los productores para escalonar el arranque de este tubérculo en función de la demanda para no saturar el mercado y mantener los precios.

Éste ha sido el principal mensaje que han lanzado tanto Pascual como los representantes del sector en la reunión este martes en Valladolid de la Mesa de la Patata, un encuentro convocado ante el inminente inicio de la recolección de la variedad tardía y de media estación en Castilla y León, que aglutina el 65 por ciento de la producción nacional y que sitúa a la Región como una de las principales exportadoras de este tubérculo, con un 43 por ciento en 2010 que se podría incrementar este año en países como Portugal ante los problemas de producción que ha sufrido Francia.

Tras destacar la importancia del cultivo de la patata para Castilla y León, con más de 23.000 hectáreas de superficie sembradas -un 9 por ciento más que en 2010- y una producción estimada de 900.000 toneladas al año, Pascual aseguró que se presenta una campaña similar a la de 2009, en la que hubo una sobreproducción de este producto que derivó, a su vez, en una sobreoferta y en una caída de los precios, por lo que ha insistido en la necesidad de "estructurar muy bien" el sistema de arranque y de comercialización para evitar esas consecuencias.

Pascual, que compartió con los representantes de las organizaciones profesionales agrarias la estimación "optimista" para la presente campaña de la patata en Castilla y León, ha abogado asimismo por una óptima comercialización de este tubérculo para aumentar la rentabilidad de los productores, "que es el eslabón más débil de la cadena".

Conservar la mejor patata
"No pueden arrancar sin saber si se va a comprar la producción que tienen", ha considerado María Jesús Pascual, que ha reiterado su consejo de conservar la mejor patata y en unas condiciones óptimas de ventilación, humedad y frío, como sucede en Reino Unido donde los agricultores almacenan el 55 por ciento de la producción total en sus propias explotaciones.

En este sentido, recordó que el Plan Estratégico de la Patata aprobado en 2010 con una dotación de 61,2 millones de euros contempla medidas dirigidas precisamente al almacenamiento y conservación de este tubérculo y ha permitido construir más de 10.000 metros cuadrados en almacenes, "pasos que hay que ir dando para que consigamos dominar el mercado y tener el protagonismo que tenemos que tener en Castilla y León", sentenció.

Por su parte, los representantes de las organizaciones profesionales agrarias se han mostrado satisfechos por la convocatoria de la Mesa de la Patata si bien el coordinador de UCCL, Jesús Manuel González Palacín, ha lamentado la "oportunidad perdida" el pasado año en el que "no se hicieron los deberes" para ordenar el sector.