Investigadores salmantinos estudian la relación entre la quimioterapia y los problemas de corazón
Cyl dots mini

Investigadores salmantinos estudian la relación entre la quimioterapia y los problemas de corazón

Jefe de Servicio de Cardiología en el Hospital Clínico de Salamanca, Pedro Luis Sánchez (Foto: Arai Santana)

El estudio investiga qué pacientes tratados por cáncer pueden desarrollar problemas cardiovasculares para actuar precozmente.

Los avances que se han producido en la detección y el tratamiento del cáncer han supuesto también que un gran número de pacientes que superan un cáncer tengan complicaciones cardiacas derivadas del tratamiento del tumor. El Instituto de Investigación Biomédica de Salamanca pondrá en marcha un novedoso proyecto denominado Cartier para identificar de forma precoz la aparición de esta toxicidad.

 

Así, el Instituto de Investigación Biomédica de Salamanca (IBSAL) desarrolla un ambicioso proyecto que busca identificar el riesgo cardiovascular derivado de los tratamientos de quimioterapia en pacientes con cáncer mayores de 65 años.

 

El objetivo que persigue, según el Jefe de Servicio de Cardiología en el Hospital Clínico de Salamanca, Pedro Luis Sánchez, es detectar precozmente qué afectados sufren o podrían llegar a desarrollar problemas cardiacos para evitar su aparición o, al menos, ponerle freno. 

 

El estudio, denomianado Cartier: CArdioToxicity In the Elderly pRogramme, ha conseguido aunar la labor de ocho grupos vinculados al Instituto de Biología Molecular y Celular del Cáncer (IBMCC), la Universidad de Salamanca, el Instituto de Neurociencias de Castilla y León (Incyl) y los servicios de Oncología, Hematología y Cardiología del Hospital Universitario.

 

 

El doctor Pedro Luis Sánchez Fernández, es el encargado de coordinar una iniciativa que cuenta con una financiación de 605.000 euros, obtenida en una convocatoria competitiva de subvenciones del Instituto de Salud Carlos III en la que el proyecto del IBSAL consiguió la mejor valoración de entre los presentados por los 22 institutos de investigación biosanitaria acreditados en España.

 

Éste ha explicado que "aunque la esperanza de vida de los pacientes con cáncer ha mejorado, muchos enfermos pueden desarrollar problemas cardiovasculares derivados de la toxicidad de la quimioterapia, un riesgo que aumenta en el caso de personas de edad avanzada. De hecho, en ocasiones estos afectados ya padecían alguna de estas patologías -como insuficiencia cardiaca, isquemia, infarto, hipertensión o arritmias- antes del diagnóstico de cáncer".

 

Identificar precozmente a los pacientes con cáncer mayores de 65 años con riesgo de cardiotoxicidad asociado a la quimioterapia podría contribuir a "evitar la aparición de problemas cardiovasculares o frenar su progreso" mediante la "personalización" del tratamiento oncológico, lo que mejoraría su pronóstico y su calidad de vida. "Cuando una persona padece cáncer, lo más importante es la curación de esa enfermedad, por lo que, aunque no podemos evitar la quimioterapia, sí es posible identificar a los pacientes que sufren un problema cardiaco o tratar de predecir cuáles tienen riesgo de desarrollarlo como consecuencia del tratamiento contra el cáncer para anticiparnos y elegir qué fármacos pueden ser más efectivos en su caso", ha destacado el jefe del servicio de Cardiología del complejo asistencial salmantino.

 

El Proyecto Cartier no sólo está basado en la investigación clínica, sino que los científicos participantes también buscan "modelos animales" para la detección de la cardiotoxicidad en los ancianos, así como "modelos bioquímicos" para determinar "si ya en la sangre podemos detectar alteraciones capaces de predecir que un paciente desarrollará un problema cardiovascular" derivado de la quimioterapia, al tiempo que desarrollarán una línea celular para evaluar cuestiones como el efecto cardioprotector de la terapia con células madre.

 

 

Inteligencia artificial

Otra de las líneas de investigación destacables es la Inteligencia Artificial con ingenieros, lo que hace es aprovechar datos que generamos en el día a día con los pacientes, aprovechar técnicas de inteligencia artificial como el machine learning para mejorar los provesos asistenciales de los pacientes con un análisis basado en machiner learning. 

 

La inteligencia artificial es capaz de diagnosticar enfermedades tan bien como los médicos pero en mucho menos tiempo. Un equipo de científicos de Estados Unidos y China han desarrollado una herramienta que utiliza big data y un popular método de inteligencia artificial (AI) llamado machine learning o aprendizaje automático para identificar dos enfermedades graves del corazón que pueden provocar la muerte. El algoritmo no solo realiza un diagnóstico correcto sino que, además, valora la gravedad de cada caso y recomienda el tratamiento más adecuado.

 

Salamanticor

Un equipo del Servicio de Cardiología se ha desplazado durante tres años a más de 30 centros de salud de la provincia durante tres años (2015-2017) y ha realizado exhaustivas pruebas cardiológicas a más de mil salmantinos, "una muestra representativa de la población salmantina", explica Pedro Luis Sánchez, Jefe de Servicio de Cardiología en el Hospital Clínico de Salamanca. 

 

Esos exámenes han consistido en "entrevistas, hábitos cardiosaludables, la adherencia al ejercicio, la medicación que estaban tomando... le hacíamos un electrocardiograma, le medíamos la rigidez de las arterias y un ecocardiograma" lo que ha permitido elaborar un mapa de salud de Salamanca y, posteriormente, aportar esos datos a la Administración para incidir en que sus estrategias de prevención y diagnóstico se centren en las patologías más frecuentes localizadas en cada zona.

 

Este especialista destaca que los problemas cardiológicos son la primera causa de muerte en Castilla y León y Salamanca e insiste en que es vital la prevención "todo lo que podamos hacer para evitar estas enfermedades nos ayudará a atajar el problema, a poner medidas antes de que la cosa vaya a más... e incluso a ahorrar". El estudio se ha hecho de forma conjunta con Atención Primaria. "Sin los médicos de familia sería imposible haberlo realizado".