El virus del zika podría ser un tratamiento efectivo contra el neuroblastoma

JEFF MILLER/UNIVERSITY OF WISCONSIN-MADISON

Los tumores de neuroblastoma representan solo el 6 por ciento de todos los cánceres infantiles, pero causan un número desproporcionadamente alto (15 por ciento) de las muertes por este motivo.

El virus del zika, temido por sus graves efectos sobre las madres embarazadas y los lactantes en desarrollo, podría ser un tratamiento efectivo contra el neuroblastoma, un tipo de cáncer infantil raro pero mortal, según los primeros hallazgos de una investigación básica publicada este miércoles en la revista científica 'PLOS ONE'.

 

"Lo mismo que hace que el zika sea tan perjudicial para los bebés en desarrollo es prometedor como tratamiento contra el cáncer. Su ataque a las células nerviosas en desarrollo, el mismo tipo de células del neuroblastoma, permite que el virus ataque estas células cancerosas y deje a las células normales en paz", explica Kenneth Alexander, jefe de la División de Enfermedades Infecciosas en el Hospital Infantil Nemours de Orlando (Estados Unidos).

 

Para los investigadores, esta área de investigación tiene un "enorme potencial" para proporcionar nuevas opciones de tratamiento para una enfermedad que actualmente tiene pocas alternativas. Los tumores de neuroblastoma representan solo el 6 por ciento de todos los cánceres infantiles, pero causan un número desproporcionadamente alto (15 por ciento) de las muertes por este motivo.

 

La mayoría de los casos no responden bien a los tratamientos estándar actuales de quimioterapia y radiación agresivas, lo que produce esa alta mortalidad y una "necesidad desesperada" de identificar nuevas terapias para los neuroblastomas de alto riesgo.

 

"El neuroblastoma es un cáncer infantil desafiante que necesita terapias innovadoras. Al dirigirse a las células nerviosas en desarrollo de las que surge el neuroblastoma, el virus zika puede servir como un posible tratamiento complementario. Las células nerviosas maduras no se ven afectadas por la infección por el virus zika en el cultivo celular", detalla Tamarah Westmoreland, cirujana general y torácico infantil en el hospital estadounidense.

 

Ahora, los resultados de esta investigación básica están siendo validados en modelos animales, lo que podría llevar a una investigación futura para investigar la posibilidad de tratar el neuroblastoma y otros cánceres con similitudes usando el virus del zika.