Conocer situaciones de sequía agrícola al detalle ya es posible gracias a la USAL

Galería fotográfica del estado del embalse de Almendra a 29 de diciembre de 2017.

Bajo el título 'Smadi (Soil Moisture Agricultural Drought Index, o índice de sequía agrícola basado en humedad de suelo)', ofrece "una nueva herramienta que se revela como un excelente indicador para las situaciones de sequía en diferentes condiciones bioclimáticas y geográficas del planeta".

El Grupo de Investigación de Recursos Hídricos de Universidad de Salamanca (USAL), adscrito al Instituto Hispano Luso de Investigaciones Agrarias (Ciale) y dirigido por José Martínez Fernández, ha publicado un "innovador estudio" sobre sequía agrícola aplicado a escala mundial.

 

Bajo el título 'Smadi (Soil Moisture Agricultural Drought Index, o índice de sequía agrícola basado en humedad de suelo)', ofrece "una nueva herramienta que se revela como un excelente indicador para las situaciones de sequía en diferentes condiciones bioclimáticas y geográficas del planeta", ha apuntado la USAL en la información remitida a Europa Press.

 

El trabajo, recogido por la revista 'Agricultural and Forest Meteorology' -primera en el ranking internacional del área agroforestal y "en los puestos de cabeza" en las del área climática- presenta como principales novedades la utilización de tres indicadores de sequía que abarcan el conjunto "atmósfera-planta-suelo en lugar de los típicamente usados datos meteorológicos" y, por otra parte, que esos indicadores se obtienen únicamente mediante "datos de observación remota, es decir, mediante teledetección", ha explicado la científica ideóloga y responsable del proyecto, Nilda Sánchez Martín, a través de Comunicación USAL.

 

Ahora, el objetivo final del grupo de la Universidad de Salamanca es "demostrar la aplicabilidad de su estudio para las agencias meteorológicas y el sector agrícola", pues, gracias a "su simplicidad y disponibilidad" el índice puede integrarse "fácilmente" con otros indicadores climáticos y completar, así, las estimaciones de sequía que los expertos realizan actualmente desde otras perspectivas.

 

Según la USAL, los datos necesarios para su cálculo se han obtenido de las misiones espaciales SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity), de la Agencia Europea del Espacio, y Modis (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer), de la NASA.

 

El primero proporciona valores de humedad de suelo superficial y el segundo datos de temperatura de la superficie y del estado de la vegetación, mediante un índice normalizado. Todos los datos se proporcionan a escala diaria y se trabaja a una resolución espacial de 0,05 grados, que es aproximadamente de cinco kilómetros.

 

Como la fuente de datos empleada para realizar la estimación es de imágenes de satélite, "la gran ventaja que ofrece SMADI es que puede ser aplicado a cualquier escala espacial". Por ello, en este caso, se obtuvo un índice válido para distintas condiciones bioclimáticas y geográficas a escala global. Además, gracias a la disponibilidad temporal de las imágenes remotas, "se puede obtener un Smadi semanal o quincenal, o incluso con mayor resolución temporal", ha subrayado Sánchez Martín.

 

VALIDACIÓN

 

El estudio se realizó para el período 2010-2015 y fue validado en España, Australia y en Estados Unidos mediante la comparación de datos con otros índices de sequía independientes aplicados habitualmente en estos países.

 

Los resultados demostraron que el índice de la USAL tiene "el mismo potencial que cualquiera de ellos, pero con la ventaja de que es mucho más fácil de calcular", ha resaltado la responsable del proyecto.

 

Asimismo, durante ese período los investigadores también procedieron a refutar la fiabilidad de Smadi con eventos reales de sequía a escala mundial recabados por el Centre for Research on the Epidemiology of Disasters, de la Universidad Católica de Lovaina.

 

Los resultados pusieron de manifiesto que Smadi identificó temporal y espacialmente más del 80 por ciento de los eventos de sequía declarados en esos registros a lo largo de todo el planeta, ha señalado la USAL.