¿Cómo donar tu cerebro en Salamanca?

¿Cómo funciona la donación de cerebros? Y una pregunta aún más frecuente, ¿para qué sirve? A diferencia de otros órganos que también se donan, no sirve para dar vida, sino para la ciencia y, dentro de ella, la investigación. El diagnóstico de determinadas enfermedades del cerebro solo puede realizarse post mórtem,  como descubrir el tipo de alzheimer que tiene una persona, y con ello es posible avanzar. El único Banco de Cerebros de Castilla y León está ubicado en Salamanca, en el Instituto de Neurociencias, donde se encuentra el núcleo de investigadores más importante en relación a este órgano.

 

En este momento no existe un tratamiento eficaz para detener o curar la enfermedad de Alzheimer, otras demencias relacionadas con ella, ni otras enfermedades neurodegenerativas. Para investigar las causas y posibles tratamientos de estas enfermedades no basta con estudiar animales de experimentación o modelos de laboratorio. 

 

Lo que hoy se sabe de las enfermedades neurodegenerativas y otras enfermedades neurológicas que se producen a cualquier edad se debe principalmente al estudio de seres humanos que la han padecido. Esto ha sido posible porque esos pacientes han donado en vida su tejido para investigación. 

 

Según un estudio elaborado por la Alianza Española de Enfermedades Neurodegenarativas y la Universidad Complutense de Madrid (Febrero, 2016), el impacto económico y social que se produce en alrededor del 2,08% de la población española que padece una enfermedad neurodegenerativa (988.000 personas) provoca costes al afectado y en su familia de 23.354 euros de media al año. Asimismo, se estima que, en Europa, casi se duplique el número de personas con algún tipo de demencia en las próximas décadas, en conccreto, en el año 2010, unos 10 millones de eurpeos padecían este tipo de patología y se prevé que en el año 2050 haya casi 20 millones de europeos con esta enfermedad. 

 

¿Quién puede ser donanate de cerebro?

Todas las personas pueden ser donantes de tejido para investigación. En el caso del cerebro, es imprescindible disponer de tejido enfermo para estudiar los cambios que se producen en las células y las moléculas. Sin embargo, también es muy importante que los investigadores puedan comparar esos cambios con los que tienen lugar en cerebros sanos. La enfermedad de Alzheimer, y la mayoría de las enfermedades neurodegenerativas, afectan sobre todo a personas mayores, en las que el tejido cerebral ha acumulado ya alteraciones que en ocasiones se diferencian de las características de esas enfermedades solo por su menor intensidad. Cualquier estudio en tejid enfermo tiene que realizarse al mismo tiempo e tejido sano de "control" para que sus resultados sean válidos. 

 

¿Cómo se lleva a cabo la donación?

El tejido cerebral donado se extrae poco después del fallecimiento del donante. El procedimiento de extracción es equivalente a una autopsia neuropatológica. Consiste en la apertura del cráneo, separación del cuero cabelludo y retirada cuidadosa del cerebro. Finalizada la extracció, el cráneo y el cuero cabelludo quedan en su posición normal, 

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