Calculan que harán falta al menos 2.000 años más para conseguir una respuesta de una civilización extraterrestre
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Calculan que harán falta al menos 2.000 años más para conseguir una respuesta de una civilización extraterrestre

El Árbol de la Galaxia (Foto: César Vega Toledano)

Dos astrónomos de Harvard recuerdan que sólo llevamos cien años emitiendo señales de radio al espacio.

Si una civilización tecnológica extraterrestre oyera alguna transmisión desde la Tierra, se necesitarían alrededor de 2.000 años para obtener una respuesta.

 

Es el cálculo de los astrónomos de Harvard Amir Siraj y Abraham Loeb, que abordaron la cuestión --en un estudio publicado en arXiv--, siguiendo el ejemplo del Principio de Copérnico, que establece que la humanidad y la Tierra son representativas de la norma (y no un valor atípico). Loeb ha lanzado recientemente una iniciativa para buscar tecnofirmas de civilizaciones en el espacio.

 

En este estudio, Siraj y Loeb se centraron en un aspecto particular de SETI, al que denominaron Búsqueda de Inteligencia de Respuesta Extraterrestre (SETRI). Con esto, se refieren a las inteligencias extraterrestres que estarían motivadas para enviar mensajes a la Tierra en respuesta a la detección de actividad tecnológica en nuestro planeta. Esto aborda una cuestión de creciente importancia para la comunidad SETI.

 

En resumen, ¿tiene la humanidad la posibilidad de escuchar alguna vez de una cicilización en otro mundo antes de que la nuestra colapse o sea aniquilada por un desastre natural? Como Siraj le dijo a Universe Today por correo electrónico:

 

"Es importante estimar el tiempo de respuesta de las inteligencias de respuesta extraterrestres (ETRI), ya que dicha estimación informa la naturaleza de las búsquedas SETI efectivas, así como las implicaciones de una señal confirmada si alguna vez recibimos una. La pregunta que tratamos de responder en nuestro artículo es: ¿cuándo podemos esperar que tenga lugar nuestra primera conversación cósmica?".

 

Esto establece el primer parámetro de su estudio, que fue la cantidad de tiempo que la humanidad ha estado emitiendo firmas detectables. De todas las posibles firmas tecnológicas que se han considerado hasta la fecha, las más probables y las más investigadas por los investigadores de SETI siguen siendo transmisiones de radio. De acuerdo con el principio copernicano, podemos asumir que las ETI también están comprometidas en la búsqueda de signos de inteligencia distintos a los suyos

.

"El principio copernicano afirma que es poco probable que vivamos en un momento privilegiado y, por lo tanto, la probabilidad de que otro planeta habitable como la Tierra pase ahora mismo por un análogo de nuestro primer siglo de comunicaciones por radio, dados unos pocos miles de millones de años de su historia, está por debajo una parte en diez millones ", dijo Loeb. "Por lo tanto, se espera una respuesta solo dentro de un volumen lo suficientemente grande, que contenga más de diez millones de estrellas".

 

Suponiendo que nuestra galaxia es relativamente homogénea en términos de distribución de estrellas en su disco, esto da como resultado un volumen de mil millones de años luz cúbicos o mil años luz en cualquier dirección. Esto, a su vez, implica un tiempo de viaje de ida y vuelta de más de dos mil años. Básicamente, esto significa que si una civilización de otro mundo está al tanto de nosotros y quiere hablar, no tendríamos noticias de ellos hasta el año 4.000 de la presente era como muy pronto.

 

"Descubrimos que el hecho de que solo hemos existido como civilización tecnológica durante unos cien años significa que, en este momento, no deberíamos esperar recibir noticias de una civilización extraterrestre en respuesta a nuestras propias señales. En otras palabras, es extraordinariamente improbable que podamos iniciar una conversación cósmica", resumió Siraj.

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