Una tesis del CSIC establece una metodología para la cría del caballito de mar narizón

Caballitos de mar narizón, especie protegida, tesis CSIC

El autor del estudio sobre esta especie protegida se plantea salir al extranjero como alternativa laboral debido a la crisis económica.

Una tesis dirigida por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han permitido avanzar en la cría en cautividad del caballito de mar narizón (Hippocampus guttulatus), una de las líneas de investigación que tienen lugar en Galicia. Así, ha servido para establecer una metodología para la cría de esta especie protegida.


En la tesis, realizada por Andreu Blanco Cartagena en el Grupo de Biología y Fisiología Larvaria de Peces del Instituto de Investigaciones Marinas (IIM), se establece la metodología "óptima" para la cría en laboratorio de esta especie, predominante en las costas europeas.

Esta especie ha sido recientemente inscrita en el Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial y del Catálogo Español de Especies Amenazadas. La tesis se ha defendido en la Univesitat de les Illes Balears con la calificación de excelente cum laude.

El científico titular del CSIC y director de la tesis, Miquel Planas Oliver, ha destacado que, en 2012, en el ecuador de la tesis, la revista Journal of Experimental Marine Biology and Ecology publicó en su volumen 438 un avance de esta metodología.

Ahora, con los resultados finales, se puede afirmar que se "disponte de la primera técnica exitosa y completa de cría en cautividad de caballito de mar narizón, lo que posibilita no solo su producción con fines comerciales, sino también su conservación en el medio natural".

IDENTIFICADOS CINCO FACTORES CLAVE

La técnica puesta a punto en la tesis identifica cinco factores clave implicados en el crecimiento y la supervivencia en laboratorio de ejemplares de caballito de mar narizón: el tipo de acuario, la aireación, la temperatura del agua, la alimentación y, en menor medida, el ciclo de luz.

"Se abarcó por primera vez el estudio del efecto de factores físicos en la cría en cautividad de la especie", explica Miquel Planas Oliver.

Así, tras cerca de cinco años de ensayos, se puede afirmar que "las mayores supervivencias de caballitos de mar, que pueden llegar al 90%". Para ello, se obtienen empleando acuarios pseudoKreisel en vez de los tradicionales, aireaciones intensas y periodos luz de 16 horas de luz natural y 8 horas de oscuridad.

Asimismo, se ha demostrado que la temperatura del agua tiene un papel determinante en el crecimiento y supervivencia de esta especie en cautividad. Así, tomando como referencia la franja de 15-21ºC, los investigadores han observado que los mejores resultados se obtienen a 21ºC.

Este dato abre, a su vez, nuevas líneas de investigación acerca de la relación entre la temperatura del agua y la distribución de la especie, según explican los investigadores. Esta información también indica que es la temperatura la que determina que la especie no habite zonas más al norte de las Islas Británicas, explica el director del estudio.

En cuanto a la alimentación de los ejemplares criados en cautividad, la tesis ha puesto de manifiesto la conveniencia de suministrar copépodos calanoides, crustáceos de tamaño muy pequeño, como presa única durante los primeros días de vida debido a la escasa digestibilidad sobre otras presas.

La tesis, enmarcada en el proyecto de investigación Hippocampus, se desarrolló en los laboratorios del IIM, en Vigo. Además, Andreu Blanco realizó varias estancias en otros lugares de España y en el extranjero con el objetivo de mejorar el cultivo del H. guttulatus.

EL AUTOR SE PLANTEA SALIR DEL PAÍS

Andreu Blanco Cartagena (Palma de Mallorca, 1983) es licenciado en Biología por la Universitat de les Illes Balears y doctor en Ecología Marina por la misma universidad en Palma de Mallorca.

En 2009 se incorporó al Grupo de Biología y Fisiología Larvaria de Peces del IIM para realizar su tesis doctoral. Ha realizado estancias de investigación en la Universittà politecnica delle Marche (Ancona, Italia), Fisheries and Mariculture Laboratory (FAML) de la University of Texas Marine Science Institute (Port Aransas, Texas, EE.UU.), Vero Beach Marine Lab (VBML) del Florida Institute of Technology (Vero Beach, Florida,EE.UU:) y en la Universidad de Almería (Almería, España).

Sus líneas de investigación versan sobre la ecología marina, los impactos antropogénicos en el medio marino derivados de su uso y explotación, relaciones tróficas en la cadena alimentaria, la fisiología de especies marinas y su cultivo en cautividad para la repoblación en medio natural.

Como ha explicado, en la actualidad se plantea la implantación de medidas de repoblación como alternativa a la venta de los ejemplares. Mientras, a nivel profesional, y como consecuencia de la "grave crisis económica", valora "diferentes opciones laborales en el extranjero", donde pueda desarrollar las habilidades y conocimientos adquiridos durante su carrera investigadora.

El Grupo Biología y Fisiología Larvaria de Peces del IIM, creado en el año 1993 e integrado en la línea de investigación 'Enfoque de ecosistemas a la gestión de recursos marinos vivo', inició en el año 2006 la coordinación del 'Proyecto Hippocampus', primera investigación realizada en Europa sobre el estudio y la cría en cautividad de caballitos de mar europeos (Hippocampus guttulatus e Hippocampus hippocampus).