Santi Blanco, CĂĄrdenas y Di Luca buscan hoy sucesor en La Covatilla

'Purito' RodrĂ­guez ha salido hoy como lĂ­der de la carrera desde VillacastĂ­n

Hoy se disputa la novena etapa de la Vuelta a EspaĂąa, que ha partido esta maĂąana de VillacastĂ­n y llegarĂĄ en torno a las 17.40 horas a estaciĂłn de esquĂ­ de La Covatilla, en la Sierra de BĂŠjar, despuĂŠs de haber recorrido 183 kilĂłmetros.

El puerto bejarano serĂĄ la segunda llegada en alto de la carrera y las distancias que se marquen hoy pueden comenzar a ser importantes, sobre todo teniendo en cuenta que maĂąana se disputarĂĄ la Ăşnica contrarreloj individual de la carrera en Salamanca capital.

A la cima bejarana ha llegado la ronda nacional en tres ocasiones. La estrenĂł de manera ĂŠpica un bejarano, Santi Blanco, luciendo los colores del Banesto en su pecho en el aĂąo 2002. Aquel aĂąo, ademĂĄs, fue especial para los salmantinos, ya que en el podio habĂ­a otro paisano, Roberto Heras, vestido de amarillo.

Dos aĂąos despuĂŠs, FĂŠlix CĂĄrdenas ganĂł para el equipo CafĂŠs BaquĂŠ (2004) y Danilo Di Luca en 2006 ha sido el Ăşltimo en alzar los brazos en el puerto bejarano hasta hoy. Las rampas salmantinas dejarĂĄn en la general las primeras diferencias importantes entre los favoritos. Y es que este final en alto puede suponer un adiĂłs al podio de Madrid si se tiene un mal dĂ­a.

El puerto de Sierra de BĂŠjar - La Covatilla se comienza a subir en el kilĂłmetro 164.8 de la etapa y llega a una altitud mĂĄxima de 1.970 metros, tiene 1.070 metros de desnivel y 18.2 kilĂłmetros de longitud, con rampas de hasta el 10.8 por ciento de desnivel.

Dado que el recorrido de la etapa, se espera que la batalla real comience en su Ăşltima media hora, cuando el pelotĂłn llegue a la falta del puerto. La ascensiĂłn a La Covatilla estĂĄ bien diferenciada en dos partes. La primera, tendida y suave y la segunda, mucho mĂĄs dura. Los primeros 11 kilĂłmetros no tienen mĂĄs del 4% de desnivel medio; los Ăşltimos siete, en cambio, son los mĂĄs duros, con rampas superiores al 10 por ciento.

La clasificaciĂłn general antes de La Covatilla estĂĄ asĂ­:

1 81 RODRIGUEZ, Joaquin KAT 32h 18' 16''
2 85 MORENO, Daniel KAT + 32''
3 103 FUGLSANG, Jakob LEO + 34''
4 1 NIBALI, Vincenzo LIQ + 45''
5 91 SCARPONI, Michele LAM + 51''
6 131 KESSIAKOFF, Fredrik AST + 53''
7 127 VAN DEN BROECK, Jurgen OLO + 55''
8 157 MOLLEMA, Bauke RAB + 59''
9 143 CHAVANEL, Sylvain QST + 1' 00''
10 104 MONFORT, Maxime LEO + 1' 01''
11 118 BRUSEGHIN, Marzio MOV + 1' 09''
12 148 SEELDRAYERS, Kevin QST + 1' 10''
13 54 NIEVE, Mikel EUS + 1' 14''
14 209 ZUBELDIA, Haimar RSH + 1' 17''
15 117 PARDILLA, Sergio MOV + 1' 26''
16 201 BRAJKOVIC, Janez RSH + 1' 30''
17 61 COBO, Juan JosĂŠ GEO + 1' 38''
18 158 SÁNCHEZ, Luis León RAB + 1' 42''
19 183 FROOME, Christopher SKY + 1' 43''
20 188 WIGGINS, Bradley SKY + 1' 43''