'Purito' RodrĂ­guez se viste de lĂ­der en La Vuelta

La jornada estuvo monopolizada por una fuga que se formĂł nada mĂĄs comenzar la etapa

El ciclista australiano Simon Clarke (Orica GreenEdge) se ha adjudicado el triunfo en la cuarta etapa de la Vuelta a EspaĂąa, de 160 kilĂłmetros entre Barakaldo y la EstaciĂłn de Valdezcaray, tras imponerse en la lĂ­nea de meta a su compaĂąero de escapada, el alemĂĄn Tony Martin (Omega Pharma Quick Step).

No obstante, la atenciĂłn estuvo detrĂĄs, ya que en cuanto a la clasificaciĂłn general el lĂ­der Alejandro Valverde (Movistar) sufriĂł una caĂ­da y, aunque amortiguĂł las consecuencias, no pudo evitar la pĂŠrdida del maillot rojo, que a partir de maĂąana portarĂĄ Joaquim 'Purito' RodrĂ­guez (Katusha) con un segundo de ventaja sobre Chris Froome (Sky) y cinco sobre Alberto Contador (Saxo Bank).

En un ascenso a la estaciĂłn de esquĂ­ riojana de Valdezcaray, que es largo pero sin rampas exigentes mĂĄs allĂĄ de las iniciales, Alberto Contador intentĂł un Ăşnico ataque que descolgĂł a 'Purito', pero no a Froome, y visto que el escenario no era el adecuado para su explosividad se dejĂł llevar en el grupo junto a Froome y el catalĂĄn, que finalmente llegĂł con los favoritos para vestirse de rojo.

Pese a la suavidad final de la ascensiĂłn, el lĂ­der de Euskaltel Euskadi Igor AntĂłn se dejĂł 29 segundos en meta, diferencia que fue menor de lo que podrĂ­a haber sido de no ser arropado por sus compaĂąeros Amets Txurruka y Gorka Verdugo, mientras que Alejandro Valverde, en un esfuerzo tremendo al tener que hacer la subida entera prĂĄcticamente en solitario, llegĂł 'sĂłlo' a 54 segundos de los favoritos, por lo que pierde el liderato pero no las opciones de seguir luchando por ĂŠl.

En la subida final, Contador aprovechĂł que tenĂ­a a Dani Navarro por delante para atacar y llevarse con ĂŠl a Chris Froome (Sky) y Nicolas Roche (AG2R), con Joaquim 'Purito' RodrĂ­guez (Katusha) un poco rezagado por un ritmo de Navarro que le sacĂł de punto y que decidiĂł ir a su ritmo en un puerto de 13,4 kilĂłmetros pero sin rampas excesivamente duras al final, por lo que Roche aprovechĂł para coger algunos segundos de ventaja respecto a sus rivales.

Pero fue antes de llegar a Santo Domingo de la Calzada cuando se produjo el punto de inflexiĂłn en la carrera con la caĂ­da del lĂ­der, Alejandro Valverde, que se quedĂł rezagado con algunos compaĂąeros del Movistar Team tambiĂŠn afectados por el enganchĂłn que se produjo en cabeza y que provocĂł el primero de los cortes en el pelotĂłn, siendo los otros fruto del viento y del fuerte ritmo que impusieron en cabeza Sky y Katusha para descolgar al murciano.

Si hasta entonces el ritmo en el pelotĂłn era lento y nadie apostaba por echar abajo la fuga, con los de cabeza rodando compenetrados y directos al triunfo de etapa y a por el maillot rojo de Valverde, una vez ĂŠste se fue al suelo fueron los compaĂąeros de Froome y 'Purito' RodrĂ­guez quienes pusieron ritmo a la marcha, provocando abanicos que fragmentaron el gran grupo al pasar por una zona con fuerte viento de costado.

No obstante, Valverde consiguiĂł arroparse en un 'grupito' junto a los Liquigas, arropando a su lĂ­der tambiĂŠn caĂ­do Eros Capecchi, que a su vez intentaban reagruparse de nuevo con los favoritos de cara a la general una vez superado el susto de la caĂ­da, con una diferencia de entre 40 y 50 segundos, en la que Nicki Sorensen (Saxo Bank) e Imanol Erviti (Movistar) fueron los mĂĄs afectados, aunque se recuperaron y volvieron al grupo perseguidor del pelotĂłn de favoritos.

En cabeza, la fuga se relajĂł para intentar coger fuerzas de cara al ascenso final a la estaciĂłn de esquĂ­ de Valdezcaray y ello, junto al ritmo fuerte de los grupos de atrĂĄs, propiciĂł que los hasta 13 minutos de ventaja se redujeran a la mitad. AsĂ­, en el arranque del puerto, fue Tony Martin quien intentĂł el primer ataque para demarrar a sus cuatro compaĂąeros de aventura.

El primero en ceder fue Luis Ángel MatÊ (Cofidis), el mejor colocado en la general al estar a menos de cuatro minutos, y le sucedieron Jesús Rosendo (Andalucía) y Assan Bazayev (Astana), con Simon Clarke (Orica GreenEdge) siendo el único capaz de irse con el alemån Martin ya hasta arriba, cuando sorprendió al experto líder del Omega Pharma con un råpido esprint.