Paraguay, un rival muy bien armado y sin nada que perder

LÍDERES DE GRUPO. El conjunto guaraní fue líder en la primera fase por delante de Eslovaquia y dejando fuera a Italia. MUNDIAL HISTÓRICO. Por primera vez se han clasificado para cuartos
EFE

Paraguay, que intentará ampliar más su historia el próximo sábado en el duelo de Johannesburgo ante España, ha rentabilizado los principios proclamados por su técnico, el argentino Gerardo Martino, que decidió llevar hacia adelante la mentalidad conservadora de un equipo que nunca había superado los octavos de final.

Martino ha sido ya el artífice del histórico trasvase a cuartos del Mundial. El que ha liderado al equipo que ha terminado con el maleficio de los octavos, su techo mundialista. La táctica y el orden son sus principios. Y eso ha hecho a Paraguay un conjunto complicado de batir.

El cuadro guaraní ha alcanzado los cuartos de final con solo un partido ganado, ante Eslovaquia (2-0) y tres choques empatados. Sin embargo, sólo ha encajado un tanto a lo largo del torneo, el de Italia en la primera jornada, con la que empató a un gol. Frente a Nueva Zelanda y Japón el marcador fue de igualdad sin tantos.

Martino, por otra parte, apuesta por el riesgo. Con tres delanteros, resguardados por tres centrocampistas y cuatro defensas.

Es ahí, en el ataque, donde sus futbolistas tienen más pedigrí. Valdez y Lucas Barrios militan en el Borussia Dortmund, Santa Cruz hace lo propio en el Manchester City y Óscar Cardozo es el goleador del Benfica. Edgar Benítez, en el que confía el seleccionador, juega en el Pachuca.

Pólvora para paliar la baja de su referente en la fase de clasificación, Salvador Cabañas, que fue víctima de un disparo en la cabeza en un local de México y principal ausencia guaraní en Sudáfrica. La salud del atacante es uno de los acicates del equipo en el Mundial. Siempre está presente.

El seleccionador Martino puso en escena a tres delanteros en el resto de partidos. Contra Eslovaquia, ante Nueva Zelanda y también en el de octavos ante Japón.

Sin embargo, ninguno de sus artilleros ha visto puerta hasta ahora. Los tres goles corresponden a dos centrocampistas, Enrique Vera y Cristián Riveros ante Eslovaquia, y el central Antolín Alcaraz frente a a la selección de Italia.

Donde no tiene dudas es en la zaga. Antolín Alcaraz, que juega en el Brujas, y Paulo Da Silva, del Sunderland, son fijos en el centro de la defensa. En los costados, Bonet por la derecha y Morel por la izquierda. El meta del Real Valladolid, Justo Villar, es el titular y el capitán de esta selección.

Enrique Vera y el organizador Cristián Riveros son la base del mediocampo. Sobre ellos gira el resto de la medular. También Víctor Cáceres, que se perdió el choque contra Japón a causa de la acumulación de tarjetas.

Si Martino renuncia a los tres atacantes, Aureliano Torres, ahora lesionado o Edgar Barreto podrían disponer de su oportunidad.