Nuevos beneficios de la vacuna contra el papilomavirus

Ahora, un nuevo estudio afirma que las mujeres jóvenes que recibieron la vacuna contra el VPH a través de un programa en la escuela tenían un menor número de anomalías en las células cervicales cuando se les detectó cáncer de cuello uterino.

El papilomavirus o virus del papiloma humano es el virus de transmisión sexual más frecuente en todo el mundo, la mayoría de las personas sexualmente activas contraen esta infección en algún momento de la vida.  Prácticamente la totalidad de los casos de cáncer cervicouterino (99%) están vinculados con la infección por el virus del Papiloma humano (VPH).

 

La prevalencia global de infección por el virus del papiloma humano (VPH) en España en el grupo de edad de 18-65 años es de un 14,3%, ascendiendo a medida que desciende la edad de manera que entre los 18 a 25 años es del 29%. Las infecciones causadas por el virus puede provocar cánceres de cuello uterino, vulva y vagina en las mujeres, y cáncer de pene en los hombres. También pueden causar cáncer de ano y de garganta, y verrugas genitales tanto en los hombres como en las mujeres.

 

Las actuales vacunas protegen contra los dos tipos de papilomavirus que con mayor frecuencia (70-80%) son causantes del cáncer. Las personas vacunadas desarrollan defensas que evitan la infección por estos virus en caso de contacto, además en niños se ha visto que también protege contra ciertos cánceres relacionados con este virus.

 

Ocho años después de un programa de vacunación contra el VPH en las escuelas iniciado en Alberta, tres dosis de vacunación contra el VPH han demostrado beneficios a corto plazo, en particular contra anormalidades cervicales de alto grado, que son más propensas a desarrollar cáncer de cuello uterino, escribe Yang Hui-ming, director médico de los programas de cribado de los Servicios de Salud de Alberta, en Calgary, Alberta, Canadá, con coautores.

 

Alberta tiene un programa de vacunación contra el VPH en las escuelas y un programa de cribado poblacional de cáncer de cuello uterino. En 2008, la provincia introdujo la vacunación contra el VPH para niñas de 5º grado (10-11 años) y un programa de puesta al día de tres años para niñas de 9 º grado (14-15 años de edad); y en 2014, se amplió para incluir a los niños. El programa ofrece tres dosis de la vacuna que protege contra dos cepas de VPH, que representan el 70 por ciento de todos los casos de cáncer de cuello uterino.

 

Para determinar si la vacunación contra el VPH tuvo un impacto en los resultados de la prueba de Papanicolaou (Pap) -citología vaginal--, los investigadores analizaron los datos de la primera cohorte de mujeres que participaron en el programa de vacunación de Alberta tanto en la escuela como en la detección del cáncer de cuello uterino.

 

Las 10.204 mujeres en la población de estudio nacieron entre 1994 y 1997 (de 18 a 21 años) y vivían en la provincia antes de 2008. Del total, 1.481 (14,5 por ciento ) fueron casos --es decir, tenían anomalías detectadas durante el cribado cervical-- y las restantes 8.723 (85,5 por ciento) eran controles --sin anomalías cervicales detectadas--. Entre los casos, la mayor parte (1.384 mujeres o 93,5 por ciento) tenían anormalidades cervicales de bajo grado, y las 97 restantes (6,5 por ciento) presentaban anormalidades de alto grado.

 

Más de la mitad de las participantes en el estudio (56 por ciento) no estaban vacunadas y el 44 por ciento había recibido una o más dosis de la vacuna contra el VPH antes de ser seleccionadas para el cáncer de cuello uterino. De las mujeres que habían sido vacunadas, el 84 por ciento recibió tres o más dosis y entre las no vacunadas, el 16,1 por ciento presentaba anormalidades cervicales, en comparación con 11,8 por ciento en el grupo de todas las vacunas.

 

"Con la vacunación contra el VPH basada en la población, las pautas para la detección del cáncer cervical pueden necesitar incluir una edad más avanzada para la edad de iniciación de detección y/o un intervalo más largo entre las proyecciones", escriben los investigadores.