Más de medio millón de españoles padecen glaucoma, aunque la mitad lo desconoce

Ojo pupila

El glaucoma es una enfermedad que afecta a más de medio millón de españoles, aunque su carácter asintomático hace que la mitad de los casos se encuentren aún sin diagnosticar, según ha señalado la Clínica Baviera.

En este sentido, la mayor incidencia de esta patología se produce a partir de los 40 años de edad, afectando a un 2,1 por ciento de las personas entre 50 y 59 años y a un 2,3 por ciento entre 60 y 69 años. Este porcentaje sube hasta el 3,5 por ciento en los mayores de 70.

Esta enfermedad es neurodegenerativa y se caracteriza por el daño en el nervio óptico secundario provocado, en un alto porcentaje, por el aumento de la presión intraocular. El deterioro progresivo de las fibras del nervio suele conducir a la pérdida del campo visual e incluso a la ceguera en los casos más graves. Además, afecta a más de 60 millones de personas en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Según la Asociación de Glaucoma para Afectados y Familiares (AGAF), hasta un 90 por ciento de la ceguera provocada por el glaucoma podría evitarse mediante un diagnóstico precoz. Por ello, y a pesar de que no se puede prevenir la aparición del glaucoma, existe un tratamiento para frenar su avance y evitar que provoque la pérdida avanzada de visión o ceguera.

Por ello, es importante acudir a revisiones oftalmológicas de manera habitual, especialmente en el caso de pertenecer a uno de los perfiles de riesgo, como son los pacientes con antecedentes familiares, diabéticos, personas con miopía elevada y mayores de 50 años.

El oftalmólogo de la Unidad de Glaucoma de Clínica Baviera, el doctor Gonzalo Muñoz, ha advertido que "teniendo en cuenta que el daño que produce el glaucoma es irreversible, cuanto antes se realice el diagnóstico y se establezca el tratamiento oportuno, mejores serán los resultados".

"Aunque no existe cura, sí podemos frenar su progresión, ralentizando el deterioro progresivo del nervio óptico y la pérdida de campo visual mediante la reducción y el control de la presión intraocular", ha dicho este experto.