Luis LĂŠon SĂĄnchez, primera etapa espaĂąola

'Luisle', segundo en la general, en una jornada que ha dejado siete abandonos por lesiones y caĂ­das

El ciclista Luis LeĂłn SĂĄnchez (Rabobank) se ha impuesto en la novena etapa del Tour de Francia 2011, disputada este domingo entre las localidades de Issoire y Saint-Flour sobre 208 kilĂłmetros, con lo que escala a la segunda posiciĂłn de la general, mientras que el francĂŠs Thomas Voeckler (Team Europcar) se ha enfundado el 'maillot' amarillo.

El murciano ha logrado la primera etapa para un corredor espaĂąol en esta ediciĂłn del Tour, la tercera de su palmarĂŠs (Aurillac en 2008 y Saint-Girons en 2009). Por su parte, el francĂŠs, segundo en la etapa, se hace con el 'maillot' amarillo, que ya portĂł durante diez dĂ­as en el Tour de 2004, con 1:49 sobre el segundo de la general, Luis LeĂłn SĂĄnchez.

La victoria del espaĂąol ha llegado en una jornada marcada por el alto nĂşmero de abandonos, un total de siete: Juan Manuel GĂĄrate (Rabobank), Wouter Poels (Vacansoleil), Amets Txurruka (Euskaltel), Jurgen Van den Broeck (Omega), David Zabriskie (Garmin-CervĂŠlo), Frederik Willems (Omega) y Alexandre Vinokourov (Astana).

En la etapa previa a la jornada de descanso, los 188 corredores que tomaron la salida lucharon por dejar los deberes hechos. Por delante, una nueva jornada en el Macizo Central, con seis cotas montaĂąosas que examinarĂ­an la exigencia de los escaladores. Entre los ausentes, el espaĂąol Juan Manuel GĂĄrate (Rabobank), que no pudo iniciar la etapa tras resentirse de una lesiĂłn de hombro.

El pelotĂłn rodĂł compacto durante los primeros 40 kilĂłmetros. Fue el espaĂąol Carlos Barredo (Rabobank) el primero que se lanzĂł a la escapada, pero el grupo se lo impidiĂł. Lo logrĂł Voeckler, que pronto empezĂł a sentir el acoso del espaĂąol Juan Antonio Flecha (Sky) y el holandĂŠs Johnny Hoogerland (Vacansoleil). A diez segundos de diferencia, el murciano Luis LeĂłn SĂĄnchez (Rabobank) y el holandĂŠs Niki Terpstra (QuickStep) lograban escaparse del pelotĂłn, mientras el grueso de los corredores se iba distanciando cada vez mĂĄs.

Las dificultades se multiplicaban, sin embargo, para el britĂĄnico David Millar (Garmin-CervĂŠlo), noveno en la general, que se habĂ­a quedado totalmente descolgado junto al francĂŠs Romain Feillu (Agritubel).

Pronto Luis León Sånchez y Terptra, a los que se unió el francÊs Sandy Casar (Française des Jeux), dieron caza al grupo de cabeza, que pasó a ser de seis corredores.

A partir del kilĂłmetro 90, el pelotĂłn empezĂł a reducir distancias con los escapados. Entre ellos se encontraba Alberto Contador (Saxo Bank), que sufriĂł una nueva caĂ­da sin consecuencias y pudo reincorporarse sin problemas al grupo gracias a la ayuda de tres compaĂąeros de equipo, poco antes de verse obligado a cambiar de bicicleta. Peores consecuencias tuvo el tropiezo del vasco Amets Txurruka (Eskaltel), ya que su caĂ­da le obligĂł a retirarse de la prueba y ser trasladado al hospital.

A falta de 98 kilĂłmetros la tranquilidad de la etapa quedĂł trastocada por una caĂ­da mĂşltiple. El belga Jurgen Van den Broeck (Omega), David Zabriskie (Garmin-CervĂŠlo) y su compaĂąero David Millar quedaban tendidos en el asfalto, pero la peor parte se la llevaba el ganador de la Vuelta a EspaĂąa 2006: Alexandre Vinokourov. El kazajo se precipitaba por un terraplĂŠn y su equipo al completo se parĂł a socorrerlo. Van der Broeck, Vinokourov y Zabriskie pusieron punto y final a su participaciĂłn en la ronda gala, mientras Millar volvĂ­a a la carrera con su codo derecho visiblemente hinchado.

Entre el pelotĂłn se barajĂł incluso parar la carrera, pero pronto se descartĂł esa posibilidad. Ajenos a todo, los escapados iban bajando el ritmo, casi desfondados. Voeckler era lĂ­der virtual del Tour cuando un pinchazo en una rueda le obligĂł a detenerse, circunstancia que aprovechĂł Hoogerland para ponerse en cabeza y reducir el grupo a cinco escapados.

SĂłlo faltaban 34 kilĂłmetros cuando se produjo el incidente que marcĂł la carrera: uno de los coches de la televisiĂłn francesa se dispuso a adelantar al grupo de cabeza y en la maniobra golpeĂł a Hoogerland, que volĂł hasta la cuneta, y a Flecha, que cayĂł sobre el asfalto. Los dos se reincorporaron a duras penas, pero ni Voeckler, ni Casar ni Luis LeĂłn esperaron por ellos y tiraron solos.

Entre los tres 'doble-ganadores' de etapa en el Tour estaba la victoria. En los Ăşltimos metros, el francĂŠs se retirĂł de la lucha sabedor de que su premio ya era el liderato. Luis LeĂłn SĂĄnchez no perdonĂł y se adjudicĂł la primera victoria espaĂąola de la ronda gala. Tras ĂŠl entraron Voeckler, Casar y Gilbert, que se impuso al sprint al grupo perseguidor. De esta manera, Voeckler arrebata el maillot amarillo al noruego Thor Hushovd (Garmin-CervĂŠlo), que lo portĂł durante siete etapas.

Este lunes serĂĄ la primera jornada de descanso para los corredores. La prueba se reanudarĂĄ el martes, en una etapa de 158 kilĂłmetros entre las localidades de Aurillac y Carmaux. SerĂĄ una etapa sin grandes dificultades, propicia para los sprinters y para una llegada en grupo.