La Junta otorga a Berkeley la concesión de explotación del proyecto Retortillo

Instalaciones de Berkeley en Retortillo.

La concesión de la licencia supone un gran avance en el proyecto minero de Berkeley en Salamanca, ya que permitirá continuar con la tramitación de las autorizaciones pertinentes para iniciar la construcción de las instalaciones y la posterior explotación de los yacimientos.

La Consejería de Economía y Empleo de la Junta de Castilla y León ha otorgado a Berkeley Minera la Concesión de Explotación del yacimiento de uranio de Retortillo, ubicado en los términos municipales de Retortillo y Villavieja de Yeltes, en la provincia de Salamanca, según informa la empresa en un comunicado. Esta licencia un periodo de validez inicial de 30 años y podrá ser renovada por dos periodos adicionales de 30 años cada uno.

 

El otorgamiento de la Concesión de Explotación, denominada Retortillo-Santidad, constituye un hito muy relevante en el proyecto minero que Berkeley viene desarrollando en Salamanca, ya que permitirá a su vez continuar con la tramitación de las autorizaciones pertinentes para iniciar la construcción de las instalaciones y la posterior explotación comercial de dichos yacimientos.

 

La Concesión de Explotación otorgada hoy, que supone además la aprobación del Plan de Explotación y los Planes de Restauración y Clausura para la explotación del yacimiento de Retortillo, se suma a la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) favorable emitida en octubre del año pasado por la Consejería de Fomento y Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León y al informe favorable del Consejo de Seguridad Nuclear en materia de protección radiológica emitido en julio de 2013 para el otorgamiento de la concesión.

 

Con las reservas calculadas en el yacimiento Retortillo y el ritmo de producción de 2,2 Mt/año de mineral (1,42 Mlb U3O8), se prevé que la vida de la explotación de la mina será de 10 años, precedido por algo más de un año para la construcción. Posteriormente, se llevarían a cabo los trabajos de cierre de la mina y de restauración. La empresa continúa además la investigación geológica en la zona, que, en caso de ser favorable, permitirá extender la vida útil del Proyecto.

 

La futura explotación del yacimiento tendrá unos efectos muy notables en el desarrollo económico y social de la comarca y de Salamanca, dada la importancia del esfuerzo inversor que lleva aparejado. La inversión total de Berkeley en este proyecto ascenderá a 369 millones de euros durante el periodo de vigencia del proyecto, repartidos entre inversiones de capital en activos (labores de construcción de mina, accesos y planta), costes de operación, costes de restauración y clausura, así como de gestión de residuos. Se estima que en torno al 80% de estos importes recale en la comarca en la que se desarrolla el proyecto. Berkeley Minera España lleva invertidos hasta la fecha casi 50 millones de euros en los proyectos que desarrolla en Salamanca .

 

La explotación de este yacimiento supondrá la creación de 196 empleos directos (incluidos los contratistas permanentes), a los que habrá que sumar los indirectos que, conforme a los estudios para este tipo de proyectos mineros realizados por la Universidad de Salamanca, suponen un ratio indirecto/directo de 5,2 a 1, lo que elevará a algo más de 1.000 el número de personas que estarán empleadas en tareas relacionadas con el proyecto. Berkeley ya ha recibido, a través de las oficinas de Adecco abiertas a tal fin en Retortillo, más de 15.000 solicitudes de empleo, muchas de las cuales provienen de la comarca de Ciudad Rodrigo, donde están ubicadas las antiguas minas de uranio que estuvieron en explotación hace algunos años.

 

Tras el otorgamiento de la Concesión de Explotación, Berkeley está pendiente de la Autorización Previa de la planta de proceso como instalación radiactiva por parte del Consejo de Seguridad Nuclear, a la que seguirá la Autorización de Construcción, y, por último, la de Explotación.

 

Berkeley ha desarrollado para Retortillo-Santidad un proyecto riguroso que cumple con toda la normativa aplicable, tanto desde el punto de vista minero como medioambiental y de protección radiológica y que tiene en cuenta la prevención exhaustiva de todos los riesgos para la salud de las personas y el medio ambiente.  Berkeley Minera es una de las pocas empresas mineras en España que cuenta con las certificaciones de Gestión Minera Sostenible (UNE 22470/UNE 22480) y de Gestión Ambiental (UNE-EN-ISO 14001).

 

El Plan de Explotación de los yacimientos de uranio de Retortillo- Santidad que ha desarrollado Berkeley Minera incluye un Plan de Restauración que recuperará los usos de actuales de las 236 hectáreas de suelo que se verán afectadas por el proceso extractivo. Pero además la DIA prevé la forestación de una superficie adicional de un mínimo de entre 75 y 100 hectáreas en el entorno de la explotacioìn, que forman parte del Plan de Recuperacioìn de Haìbitats que incorpora el Proyecto.

 

El Plan de Restauración y Clausura, incluyendo el plan de gestión de residuos, que contará con un presupuesto de 32 millones de euros, potenciará la formación de nuevas dehesas, mediante la revegetación con especies autóctonas. La restauración y rehabilitación del espacio afectado por las actividades mineras se verá facilitado gracias a la utilización en la explotación del método de minería de transferencia, que permite ir realizando la rehabilitación del terreno desde el inicio de la explotación, lo que minimiza el tamaño de las escombreras y del resto de las instalaciones.