Igor AntĂłn y 'Purito' RodrĂ­guez contra Menchov, Nibali y la 'Armada' italiana

El escalador del Euskaltel, principal baza espaĂąola en una ediciĂłn montaĂąosa que comienza hoy en Benidorm y que recupera 'L'Angliru'

El corredor del Euskaltel Igor AntĂłn y el del Katusha Joaquim 'Purito' RodrĂ­guez son las principales bazas espaĂąolas frente al vigente ganador, el italiano Vincenzo Nibali (Liquigas), el bicampeĂłn Denis Menchov (Geox) y la 'Armada italiana', liderada por Michele Scarponi (Lampre), en la 66 ediciĂłn de la Vuelta a EspaĂąa, que arranca hoy con una crono por equipos en Benidorm.

Igor AntĂłn es el mejor colocado en los pronĂłsticos para luchar por el triunfo contra el 'TiburĂłn' Nibali y el mal fario que le ha empujado al abandono en dos ediciones, debido a las caĂ­das, cuando estaba bien colocado para llevarse el jersey dorado, y ahora rojo, a GaldĂĄcano (Vizcaya).

"La 'ama' (madre) de mi novia me ha dicho que va a poner velas a la Virgen de BegoĂąa, pero al final lo que tenga que pasar estĂĄ escrito", dijo en el aeropuerto antes de tomar rumbo a Benidorm el pupilo de Igor GonzĂĄlez de Galdeano, quien en 2008 se cayĂł en la bajada de El Cordal, camino del Algliru, y en 2010, en Solares, a los pies de PeĂąa Cabarga, cuando iba como lĂ­der.

AntĂłn se jurĂł a sĂ­ mismo que volverĂ­a en 2011 para "ganar la Vuelta", cuando apenas se habĂ­a recuperado de su fractura de codo en el hospital de Cruces, y por ello ha estudiado milĂ­metricamente y se ha entrenado en algunos de los puertos clave de la Vuelta de este aĂąo, con 6 llegadas en alto y 46 cumbres.

En contra tendrĂĄ la crono de Salamanca, 47 kilĂłmetros para mover grandes desarrollos en los que rivales como el propio Nibali, Menchov o el belga Bradley Wiggins (Sky) se desenvuelven con mucha mĂĄs soltura que el lĂ­der el conjunto 'naranja'.

A favor, AntĂłn podrĂĄ contar con las rampas de Sierra Nevada, la Covatilla, la estaciĂłn de la Manzaneda, la Farrapona o el mĂ­tico Angliru, el 'picu' asturiano, el 'Mortirolo espaĂąol' con la ya conocida rampa del 23,5 por ciento en CueĂąa les Cabres, y la de PeĂąa Cabarga.

AdemĂĄs, Nibali acumula ya en su cuentakilĂłmetros el cansancio de un Giro de Italia en el que quedĂł tercero, por detrĂĄs de Alberto Contador y Scarponi, aunque el pasado curso tambiĂŠn alcanzĂł ese cajĂłn del podio y ello no le impidiĂł inscribir en su currĂ­culo, por vez primera, la victoria en una 'grande'.

Menchov es la opciĂłn del Geox por delante del veterano Carlos Sastre; 'Purito' RodrĂ­guez, reciente ganador de la Vuelta a Burgos, tiene ante sĂ­ el reto de mejorar el cuarto puesto de 2010 y de demostrar que una carrera de tres semanas no se le hace larga; y Janez Brajkovic y Kloeden (RadioShack) pueden aprobar el examen en septiembre despuĂŠs de sus abandonos en el Tour.

CAVENDISH, FREIRE Y OTROS VETERANOS DEL 'SPRINT'

Junto a los favoritos para la clasificación general, Óscar Freire (Rabobank) y otros ilustres veteranos del pelotón, caso de Alessandro Petacchi (Lampre), Tom Boonen (Quick Step) y Tyler Farrar (Garmin) pugnarán en las llegadas al sprint por arrebatar la victoria a Mark Cavendish (HTC).

El de la Isla de Man (Reino Unido) sumĂł cinco triunfos en las 'volattas' del pasado Tour de Francia y se enfundĂł el jersey verde de la regularidad, por lo que tratarĂĄ de emular, al menos, el resultado de su debut en 2010 en la Vuelta, en el que logrĂł tres etapas.

No todos ellos completarĂĄn el recorrido de una ediciĂłn de perfil quebrado, con mucha montaĂąa y ante la perspectiva del prĂłximo Campeonato del Mundo en ruta, que se disputarĂĄ en Copenhague del 21 al el 25 de septiembre de 2011.