Hallan el interruptor del cerebro que indica cuándo dejar de comer

Ensalada (Foto: E. P.)

El hallazgo, que se detalla en un artículo que se publica este viernes en la revista 'Science'.

Durante su investigación del sistema de aprendizaje y memoria del cerebro, científicos de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, Maryland, Estados Unidos, se tropezaron con un nuevo tipo de célula nerviosa que parece controlar los comportamientos de alimentación en ratones.

 

El hallazgo, que se detalla en un artículo que se publica este viernes en la revista 'Science', añade detalles importantes a la forma en que los cerebros de los animales indican cuándo deben dejar de comer y, si se confirman en humanos, podrían conducir a nuevas herramientas para luchar contra la obesidad.

 

"Cuando el tipo de célula cerebral que descubrimos se dispara y envía señales, nuestros ratones de laboratorio dejan de comer poco después, --relata Richard Huganir, director del Departamento de Neurociencias de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins--. Las señales parecen informar a los ratones que ya han tenido suficiente".

 

Huganir dice que el descubrimiento de su equipo surgió de estudios de las proteínas que fortalecen y debilitan las intersecciones, o sinapsis, entre las células cerebrales. Éstas son un objetivo importante de la investigación debido a que la potencia de la sinapsis, en particular entre las células en el hipocampo y la corteza del cerebro, es importante en el aprendizaje y la memoria.

 

Huganir dice que el descubrimiento de su equipo surgió de estudios de las proteínas que fortalecen y debilitan las intersecciones, o sinapsis, entre las células cerebrales. Éstas son un objetivo importante de la investigación debido a que la potencia de la sinapsis, en particular entre las células en el hipocampo y la corteza del cerebro, es importante en el aprendizaje y la memoria.

 

En la búsqueda de detalles sobre la intensidad de la sinapsis, Huganir y el estudiante graduado Olof Lagerlöf, se centraron en la enzima OGT, un catalizador biológico implicado en muchas funciones corporales, incluyendo el uso de insulina y la química de los azúcares.

 

El trabajo de la enzima es añadir una molécula llamada N-acetilglucosamina (GlcNAc), un derivado de la glucosa, a las proteínas, un fenómeno descubierto por primera vez en 1984 por Gerald Hart, director del Departamento de Química Biológica de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins y co-director del estudio actual. Mediante la adición de moléculas GlcNAc, OGT altera el comportamiento de las proteínas.