EspaĂąa, a un paso de Londres

Eslovenia sĂłlo aguantĂł una parte antes de verse arrollada en el tercer cuarto por el genio de Navarro

La selecciĂłn espaĂąola de baloncesto se clasificĂł sin demasiados problemas para las semifinales del Eurobasket 2011, que se estĂĄ disputando en Lituania hasta el 18 de septiembre, despuĂŠs de derrotar por un claro 86-64 a una Eslovenia que aguantĂł 20 minutos antes de desfondarse ante la defensa de la actual campeona.

EspaĂąa firmĂł sus sĂŠptimas semifinales consecutivas en el torneo continental y lo hizo sin un desgaste excesivo ante un rival, amenazador en el primer cuarto, y que se mantuvo en pie hasta el descanso, pero que fue desarbolado en cuanto los de Sergio Scariolo recuperaron sus virtudes en el tercer cuarto, donde a su eficacia defensiva unieron un despliegue ofensivo demoledor con 36 puntos.

AdemĂĄs, el combinado nacional no necesitĂł la mejor versiĂłn de sus dos lĂ­deres hasta ahora. Pau Gasol hizo buenos nĂşmeros (19 puntos), y sus malos porcentajes en el tiro (6/17), lo compensĂł ayudando mucho en el rebote (16) y en defensa (3 tapones), mientras que su hermano Marc tampoco fue tan demoledor (7 puntos y 5 rebotes).

A cambio de eso, recuperĂł a Juan Carlos Navarro en el primer dĂ­a 'D'. El escolta aportĂł 26 puntos (11/16 en tiro, con 4/8 en triples y 7/8 en lanzamientos de dos) sin jugar el Ăşltimo cuarto y llega 'caliente' a la penĂşltima ronda, donde esperan --este viernes a las 16.30 o 20 horas--, la anfitriona Lituania y su ruidoso pĂşblico o la revelaciĂłn Macedonia con, ademĂĄs de repetir final, el objetivo de clasificarse para los Juegos de Londres de 2012.

Eslovenia aplicĂł una receta inesperada nada mĂĄs salir. A su buena defensa y capacidad reboteadora, uniĂł un acierto desde fuera que no habĂ­a tenido en el resto del torneo. Dos triples, de Lakovic y Lorbek, unido a las pĂŠrdidas de los de Scariolo provocaron el despegue (6-14, min.4) de los de Maljkovic, obsesionado por evitar balones en la 'pintura' para frenar a los Gasol.

El tiro exterior espaĂąol no funcionaba y el trabajo de Lorbek y Begic permitĂ­a a los eslovenos complicar mucho las cosas, muy finos desde fuera y que cerraron el primer cuarto por delante (16-23), una ventaja que podrĂ­a haber sido peor si se hubiese dado por vĂĄlido un triple de Udrih.

Tras el susto, EspaĂąa cambiĂł su cara, y lo hizo desde su seĂąa de identidad: la defensa. Su rival perdiĂł todo su acierto y se fue enredando en sus continuas pĂŠrdidas, provocadas por la intensidad del combinado nacional, que sacĂł mucho provecho a una zona.

De este modo, sĂłlo importĂł que Pau Gasol estuviese extraĂąamente errĂĄtico bajo canasta y que la sangrĂ­a de pĂŠrdidas no se frenase (10 al descanso). El rebote mejorĂł ostensiblemente y un '2+1' de Felipe Reyes puso por delante por primera vez a la actual campeona (30-28, min.19). Eslovenia se sostuvo con la acciones de Smodis para seguir con opciones al descanso (35-31).

LA 'BOMBA' SE ACTIVA

El paso por los vestuarios le vino bien a la selecciĂłn, que firmĂł una autĂŠntica exhibiciĂłn en los dos aros en la reanudaciĂłn, muy similar a la realizada ante Lituania, cuyo pĂşblico, a favor de Eslovenia, se iba callando paulatinamente.

Los eslovenos no encontraron el acierto de los primeros 10 minutos y recibieron un parcial de 9-0 que amagĂł con romper el choque (41-31, min.22). Sin embargo, no fue un amago, fue una realidad, Navarro despertĂł al tiro exterior, y con su rival 'tocado', finiquitĂł el choque a base de defensa y triples. EspaĂąa habĂ­a concluido el primer acto con 1/7 en lanzamiento de tres, y firmĂł un gran 7/10 en este cuarto.

Con la 'Bomba' (17 de sus 26 puntos en este periodo) a su mejor nivel, Pau Gasol elevando su nivel ofensivo y sĂłlo el susto dado por CalderĂłn en un lance con Goran Dragic, la campeona del mundo de 2006, dominando el rebote (47-32), cerrĂł el partido con comodidad y sin sustos necesarios antes del cuarto periodo (71-46) tras anotar 36 tantos, uno mĂĄs que en los anteriores 20 minutos.

Por ello, Scariolo decidiĂł dar descanso a jugadores claves pensando en las semifinales y los de Maljkovic lo intentaron aprovechar para maquillar el resultado. EspaĂąa se relajĂł al principio y luego se centrĂł para mantener una renta cĂłmoda y quedarse a un paso de Londres 2012.

 

FICHA TÉCNICA

 


86 ESPAÑA: Calderón (9), Navarro (26), Rudy Fernández (8), Pau Gasol (19) y Marc Gasol (7) --cinco inicial--; Ibaka (9), Llull (3), Rubio (-), San Emeterio (2), Reyes (3), Claver (-) y Sada (-).

64 ESLOVENIA: Lakovic (3), Z.Dragic (2), E.Muric (4), Lorbek (7) y Begic (10) --cinco inicial-- G.Dragic (14), Ozbolt (6), Slokar (4), Smodis (6), Rupnik (2), Jagodnik (6) y Udrih (-).

 

PARCIALES: 16-23, 19-8, 36-14 y 15-19.

 

ÁRBITROS: Christos Christodoulou (GRE), Ilija Belosevic (SRB) y Olegs Latisevs (LET). Sin eliminados.

 

PABELLÓN: Zalgiris Sport Arena de Kaunas.