Contador inicia el asalto a su cuarto Tour

De lograrlo, serĂĄ el octavo ciclista de la historia en ganar Giro-Tour en una temporada: Merckx, Coppi, Hinault, Anquetil, Roche, Indurain y Pantani

El ciclista espaùol Alberto Contador, del Saxo Bank-Sungard, iniciarå hoy la defensa de la corona conquistada en 2010 en el Tour de Francia, la tercera de su carrera deportiva y seguramente la mås complicada que tuvo que pelear hasta el final, y lo harå ademås despuÊs de casi un aùo de incertidumbre por el resultado adverso por clembuterol que dio precisamente en la 'Grande Boucle'.

A finales del pasado septiembre, se dio a conocer que el pinteĂąo habĂ­a dado un resultado adverso por clembuterol, lo que le costĂł una suspensiĂłn provisional y el comienzo de una acĂŠrrima defensa de lo sucedido a causa de una carne contaminada llegada de EspaĂąa y que saboreĂł durante la cena previa al segundo dĂ­a de descanso de la ronda francesa y, posteriormente, tambiĂŠn en la comida.

Podio Tour 2010Desde entonces, la incĂłgnita sobre su futuro deportivo se fue acrecentando, pero a principios de 2011, la Real FederaciĂłn EspaĂąola de Ciclismo (RFEC) le absolviĂł y pudo volver a correr, aunque la UCI y la AMA llevaron el caso al TAS, abriendo nuevamente las dudas sobre su presencia en su carrera favorita. Finalmente, el organismo de Lausana aplazĂł su decisiĂłn final hasta agosto y Contador podrĂĄ estar en la lĂ­nea de salida del Passage du Gois para afrontar una nueva 'batalla', que se presenta bastante complicada, y que parece tener nuevamente como protagonista a Andy Schleck (Leopard-Trek).

AdemĂĄs, Contador tambiĂŠn le dio algo de suspense a su decisiĂłn para estar en la 'Grande Boucle', pero finalmente optĂł por estar y este aĂąo el desafĂ­o se hace aĂşn mĂĄs grande, ya que buscarĂĄ un doblete poco idĂłneo en los Ăşltimos aĂąos como Giro y Tour, algo que no se consigue desde 1998 con Marco Pantani. Ahora, el madrileĂąo lo intentarĂĄ para unirse asĂ­ a Miguel IndurĂĄin, que lo consiguiĂł en dos ocasiones (1992 y 1993).

Y es que este aĂąo el jefe de filas del Saxo Bank-Sungard, equipo con el que debuta en la ronda gala y que anteriormente era su principal rival, eligiĂł la 'grande' transalpina en su agenda, una elecciĂłn sĂłlo realizada en 2008 cuando ASO vetĂł al Astana y no pudo defender su tĂ­tulo de 2007. Aquel aĂąo ganĂł con solvencia el Giro, y tras descansar el verano, tambiĂŠn se impuso en la Vuelta a EspaĂąa.

Contador tambiĂŠn superĂł sin excesivos problemas el examen de mayo, pero a nivel fĂ­sico quedĂł algo 'tocado' y esto puede suponer el principal problema para afrontar tres semanas que se prevĂŠn duras, pero donde se corre sobre todo en su escenario favorito, la montaĂąa, donde no suele tener malos dĂ­as.

De todos modos, el ciclista espaĂąol ha demostrado haberse recuperado del esfuerzo del Giro en los Campeonatos de EspaĂąa, ofreciendo buenas prestaciones tanto en la contrarreloj, donde fue tercero, como en la prueba en lĂ­nea, donde en principio sĂłlo iba a rodar y donde fue subcampeĂłn por detrĂĄs de JosĂŠ JoaquĂ­n Rojas (Movistar Team), mejor en una llegada al sprint.

Schleck, centrado solo en el Tour

Y es que sin demasiado kilometraje en la lucha contra el crono, el menor de los dos hermanos Schleck aumenta sus posibilidades de poder inquietar aĂşn mĂĄs a Contador. El escalador, pese a lo realizado en la Ăşltima contrarreloj del aĂąo pasado, no marcha bien en esta modalidad, sobre todo si es larga, y tendrĂĄ a su favor una por equipos, donde cuenta con gente como Fabian Cancellara y Jens Voigt que le pueden situar por delante del triple campeĂłn el segundo dĂ­a.

El jefe de filas del Leopard-Trek, equipo creado pråcticamente junto con su hermano a su gusto y medida, tendrå ganas de tomarse la revancha de lo sucedido el aùo pasado, con la famosa salida de cadena subiendo el Port de Balès, y que le costó el liderato y gran parte de sus opciones porque en las cumbres no pudo descolgar a su gran rival.

AdemĂĄs, habrĂĄ veteranos como el australiano Cadel Evans (BMC), competitivo, segundo en 2008 y 2009 y lastrado por una caĂ­da en 2010, y el italiano Ivan Basso (Liquigas), que ha renunciado al Giro para intentar de volver a estar entre los primeros en el Tour, donde tiene los podios de 2004 y 2005. El alemĂĄn Andreas Kloden y el estadounidense Levi Leipheimer lideran un potente RadioShack.

Y también habrá otros jóvenes aparte de Andy Schleck como el escalador holandés Robert Gesink, de un Rabobank que ha prescindido de Óscar Freire para potenciar a su líder, o el belga Jurgen Van den Broeck (Omega Pharma-Lotto). Ambos fueron sexto y quinto en la última edición, donde el tercer escalón del podio fue para el ruso Denis Menchov, ausente después de que ASO no invitase al Geox-TMC de Carlos Sastre, campeón en 2008.

En cuanto a las otras bazas espaĂąolas, habrĂĄ que ver de lo que es capaz de hacer el asturiano Samuel SĂĄnchez (Euskaltel-Euskadi), que perdiĂł el podio en 2010 en la penĂşltima crono y que volverĂĄ a intentar estar arriba en las etapas montaĂąosas y pelear por una victoria parcial.